어린이 보는 비결
―니미 마사노리로부터의 메시지

종합 진료 의사
자, 지금부터는 소아과 의사가 아닌 제가 아이를 볼 때의 지혜를 좀 보여드리겠습니다. 한약을 사용하게 되면 여러 환자에게 병의 상담을 받게 됩니다. 그리고 여러 가지 공부를 시작하면 자연스럽게 종합진료의처럼 됩니다. 그것은 지금 환자들에게 진행되는 치료가 서양의학적으로 일반적이고 타당한지 여부를 알기 위한 지혜가 됩니다. 타당한 치료가 충분히 이루어지고 있음에도 불구하고, 현대 서양의학으로도 호전되지 않을 때는 한방 치료의 차례입니다. 반면에, 합리적인 서양의학적 치료가 이루어지지 않는 경우 스스로 그 타당한 서양의학적 치료를 하거나 그런 치료를 해주는 시설을 소개하게 됩니다. 한방은 서양의학의 보완의료로 적절한 서양의학적 검사, 진단 그리고 치료가 이루어지고 있는 것이 대전제이기 때문입니다. 따라서 종합진료에 대한 지식은 필요합니다만 제가 완전 초진으로 어린이를 진료하는 일은 거의 없습니다. 이른바 ‘지뢰’(목숨에 지장이 있는 잘못된 판단)를 밟는 것은 기본적으로 불가능합니다.

위험의 사인 ‘죽음의 신호’
저의 취미 중 하나는 여러 선생의 외래 견학입니다. 물론 진단이나 치료도 공부가 되겠지만요. 저는 그 선생님이 풍기는 아우라를 배우는 것을 좋아합니다. 대화의 방법, 목소리의 크기, 복장, 화제, 내용 등이 모두 공부가 됩니다. 또 진료실의 분위기도 각각 개성이 있고 공부가 됩니다. 대학교수를 하셨던 유명한 선생의 외래에 견학을 갔을 때의 이야기입니다. “보시다시피, 90%의 환자들은 클리닉에 오지 않아도 되는 아이들입니다. 하지만 어머니를 위해 진찰하고 있는 것입니다. 그리고 약도 드립니다. 기본적으로 세 살까지는 약이 필요없다고 대학에서 강의를 해왔지만, 지금은 처방하고 있습니다. 중요한 것은 나쁜 것을 찾는 것입니다.” “죽음의 신호에 해당하지 않는다면, 그리고 세 살 이하의 약물이 필요하지 않습니다. 한방 치료로 증상의 경과를 봐도 되겠습니까?”라고 물었더니, ‘그래도 상관없다’라는 대답을 받았습니다.

딸에게서 배운 것
마츠다 쿠니오 선생께서 가르쳐 주신지 10년 이상 지났습니다. 딸의 나이와, 마츠다 선생과의 인연은 비슷합니다. 딸은 돌이 되기 전부터 한약을 복용하고 있습니다. 그리고 딸은 한약을 먹으면 건강해진다는 것을 체감으로 알고 있습니다. 그러니까 한약 엑기스제를 가루 채로 먹여도 전혀 불평하지 않습니다. 아이에게 한약을 먹이는 가장 좋은 방법은 되도록이면 일찍부터 한약을 시도하여 친숙하게 하는 것이 좋다고 생각합니다.

어린이를 진찰하는 비결 타과 선생님에게
-소아과 의사의 메시지

한약을 처방받고 있다고요. 소아과 전문이 아니더라도 한방 치료를 원하여 어린이가 진찰을 받는 경우도 많을 것으로 생각합니다. 사실 소아과 의사가 잘 봐야 한다고 생각합니다만, 한방을 거부하는 선생님들도 아직 많습니다. 어머니들은 어떻게든 낫고 싶다고 선생님에게 매달리는 마음으로 진찰을 받고 있을 것입니다. 이럴 때 주의하는 포인트에 대해 말하겠습니다.

어린이는 매우 정직하다
종종 다른과 선생님들은 “아이들은 자신의 증상을 호소하지 않기 때문에 어렵다”라고 이야기합니다. 하지만 사실 아이들은 어른에 비해 매우 간단하고 이해하기 쉽습니다. ‘머리가 아프다, 다리가 아프다, 배가 아프다’라고 호소하지만 뛰어다닐 때는 대개 괜찮습니다. 반대로, 정말 아프면 움직이지 않고 가만히 있습니다. 진찰실에 들어와서 의사를 보자마자 펑펑 울거나 두리번거리는 아이도 응급한 경우가 아니므로 괜찮습니다. 아기의 경우 고열이라도, 엄마에게 안겨 얼굴을 일으켜 이쪽을 보고, 히죽 웃을 때는 괜찮지만 엄마에게 기대어 움직이지 않을 때는 요주의입니다.

눈높이를 맞춘다
아이를 진찰할 때는 자세를 낮추고 아이의 눈높이에 맞추는 것이 중요합니다. 엄마가 안고 앉아 있을 때는 좋겠지만, 어린이가 혼자 앉아 있을 때는 저는 의자에서 내려와 무릎을 바닥에 대고 시선을 맞춥니다. 그리고 무엇보다도 웃음 띤 얼굴이 중요합니다. 꼭 아이와 사이좋게 지내주세요.

어머니를 우리 편으로 끌어들인다
매일매일 아이들을 사랑하는 어머니는 진찰하는 의사와 강력한 같은 편입니다. 평소와 다르다, 뭔가 다르다는 어머니의 정보는 매우 도움이 됩니다. 그것을 듣기 위해서는, 어머니와의 의사소통이 매우 중요합니다. 어머니를 우리 편으로 끌어들이기 위해 열심히 육아하고 있는 어머니를 꼭 칭찬해 주십시오. “어머니, 열심히 하고 있군요. 훌륭해요”라는 의사의 한마디는 매우 중요하다고 생각합니다.